turismo alimentario

Reinventando el futuro del turismo alimentario

El turismo alimentario, al igual que otros segmentos de la economía compartida, tendrá que pivotar para sobrevivir a las restricciones de viaje y la recesión económica relacionadas con la pandemia de coronavirus.

Travelling Spoon es una empresa con sede en California que conecta a los viajeros con anfitriones locales e investigados para compartir experiencias de comida auténticas, desde visitas al mercado hasta comidas caseras y clases de cocina. Antes de que la pandemia de coronavirus hiciera una pausa en los viajes y afectara la economía, la compañía ofrecía a los turistas culinarios más de 1000 experiencias gastronómicas diferentes, repartidas en 180 ciudades en más de 60 países.

Como parte de la economía compartida que comenzó hace más de una década, el mismo modelo que dio origen a EBay, Airbnb, Uber y ToursByLocals, surgieron una serie de plataformas de comidas sociales, como Travelling Spoon. En general, la cena social (también llamada compartir comida) fue una receta para el éxito: los viajeros culinarios se dieron cuenta de que una de las mejores maneras de aprender sobre diferentes cocinas, culturas y costumbres era partir el pan con extraños.

La fusión de la comida y la interacción social no solo introdujo a los viajeros a nuevos ingredientes, recetas y técnicas de cocina, sino que también les ofreció una visión sin adornos dentro de los hogares y el estilo de vida de los extraños, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Durante una comida, los viajeros a menudo se hicieron amigos rápidamente y tuvieron discusiones íntimas sobre todo, desde la crianza de los hijos hasta la política.

Como ejemplos, el artículo menciona que el gigante de la vivienda compartida, Airbnb, redujo a la mitad su pronóstico de ingresos para 2020 a la mitad del año pasado. De manera similar, la compañía de viajes compartidos de igual a igual, Uber, reportó caídas comerciales del 80 por ciento en abril.

Es comprensible que ahora incluso los entusiastas más rabiosos de estos servicios entre pares tengan dudas sobre los riesgos para la salud de acercarse demasiado a los extraños.

Traveling Spoon

Chef

Steph Lawrence y Aashi Vel, quienes se conocieron en la Haas School of Business de la Universidad de California, Berkeley, fundaron Travelling Spoon en 2013. Además de crear experiencias culinarias únicas, a los propietarios les apasionaba apoyar a los microempresarios y devolver dinero a economías locales a través del turismo; ellos estiman que 65-80% de cada dólar gastado por los clientes de Travelling Spoon vuelve directamente a las manos de los locales que brindan estas experiencias.

En un esfuerzo por expandir su huella global, los socios recientemente finalizaron los planes de expansión. Completaron la adquisición de otra plataforma para compartir comidas, Meal Sharing con sede en Chicago, que opera en más de 2000 ciudades y 125 países, e hicieron del fundador de la compañía, Jay Savsani, parte del equipo de Travelling Spoon.

Pero ante la caída de las reservas debido a las fronteras cerradas relacionadas con el virus, las cancelaciones de vuelos, las prohibiciones de viaje y las órdenes de quedarse en casa, los directores se dieron cuenta de que para que su empresa sobreviviera a corto plazo, tenían que reinventar su modelo comercial. Sobre la base de su experiencia y conexiones en todo el mundo, lanzaron una serie innovadora de clases de cocina en línea. Este enfoque permite a las personas y a las familias aprender y preparar platos internacionales desde la seguridad de sus propias cocinas, al mismo tiempo que respalda la red de cocineros locales de la compañía en todo el mundo.

Forbes.com habló por correo electrónico con los fundadores de Travelling Spoon, Vel y Lawrence, para conocer más sobre sus planes:

¿Puede describir el impacto de COVID-19 en su empresa?

Steph Lawrence: Hemos visto una gran caída en las reservas. Nuestros ingresos de mayo cayeron casi un 98% en comparación con lo que era antes de la pandemia. Además, habíamos planeado recaudar fondos y nos enfrentamos a la difícil decisión de posponerlo debido a la desaceleración de las inversiones y la caída de nuestros ingresos.

Comenzaremos a recaudar fondos nuevamente para capital en los próximos meses, pero mientras tanto, hemos tenido que tomar medidas drásticas para reducir costos. Como fundador, se enfrenta a la difícil decisión de descubrir cómo capear la tormenta y mantener la pista el mayor tiempo posible, sin dejar de pensar en el crecimiento futuro.

Solicitamos un préstamo PPP a múltiples prestamistas en virtud de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica Coronavirus (CARES), fuimos aprobados por un prestamista y recibimos el financiamiento de nuestro préstamo hace un par de semanas.

¿Cómo ha adaptado su modelo al entorno cambiado?

Aashi Vel: Nos volcamos rápidamente para ofrecer clases de cocina en línea, dándonos cuenta de que muchos de nuestros anfitriones estaban buscando formas de obtener ingresos durante este momento difícil, y muchos de nuestros clientes y otros buscaban puntos de venta creativos durante sus propias cuarentenas.

Ahora tenemos más de 50 clases privadas de cocina en línea, con más lanzamientos cada semana, desde aprender a hacer pasta hecha a mano hasta hacer empanadas y aprender el arte del pan de masa fermentada.

La respuesta al lanzamiento de nuestras clases de cocina en línea ha sido increíble. Las familias y amigos dicen que sus experiencias virtuales compartidas los han reunido durante este momento difícil, y las personas cuyo viaje fue pospuesto estaban felices de encontrar una manera de viajar desde sus propias cocinas. Muchos nos han dicho que sus clases han sido lo más destacado de su tiempo en cuarentena. Además de esto, estamos encantados de haber encontrado una pequeña forma de ayudar a nuestros anfitriones durante este momento difícil, muchos de los cuales dependen de Travelling Spoon y la industria de viajes para apoyar a sus familias.

¿Cómo se produjo la adquisición de MealSharing?

SL: Comenzamos a hablar con Jay Savsani hace unos meses, cuando se nos acercó sobre el futuro de Meal Sharing, buscando un nuevo hogar para esa comunidad. Nos intrigó su éxito en el crecimiento de su comunidad de acogida y su pasión compartida por los viajes. Similar a la naturaleza que altera la vida de nuestras propias experiencias de viaje, comenzó a compartir comidas después de una comida en Camboya que cambió su vida.

Tuvimos la oportunidad de reunirnos en persona (justo antes de que COVID cambiara el mundo y cerrara los vuelos) y eso solidificó nuestra emoción de unir fuerzas, dijo Forbes.

Dado que es probable que los viajes se abran a nivel nacional antes que a nivel internacional, en muchos sentidos el tiempo es excelente. Siempre tenemos

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